Bài độc quyền Giới thiệu sách Sách tiếng Anh Thế giới xuất bản

Sách hay trên thế giới tháng 8/2021: Afghanistan nóng bỏng, giải mã thần thoại vùng Scandinavi & món ăn cũng có những lịch sử bị che giấu…

Avatar
Written by Tô Lông

Tháng 8 năm 2021, sách hay trên thế giới không còn bị bao phủ bởi những cuốn sách tăm tối và kinh dị, mà đã chuyển hướng sang những đề tài thú vị khác. Nhiều lịch sử hơn, văn chương nhẹ nhàng hơn (thật ngược với thị trường sách tháng 8 trong nước), và đặc biệt xuất hiện các cuốn sách quan trọng bàn về giáo dục.

1.The Secret History of Food: Strange but True Stories About the Origins of Everything We Eat – Matt Siegel

Dầu Olive của Ý có thực sự của Ý? Tại sao chúng ta lại hứng thú với những loại thực phẩm gây cho chúng ta cảm giác khó chịu, ví dụ như ớt cay?

Matt Siegel giải thích: “Là một loài sinh vật, chúng ta rất khó cưỡng được nỗi ám ảnh với thức ăn,” Matt Siegel giải thích khi bắt đầu “khám phá mặt ẩn của mọi thứ chúng ta đưa vào miệng”. Siegel cũng khảo sát các chủ đề khác nhau, từ huyền thoại – và thực tế – về thực phẩm như một chất kích thích tình dục, cho đến cách một trong những loại gia vị hiếm nhất và kỳ lạ nhất trên thế giới (vani) trở thành một từ đồng nghĩa với quan hệ tình dục không mùi mẫn, đến vai trò của thực phẩm trong cổ tích- và những câu chuyện đạo đức. Ông thậm chí còn đưa ra một trường hợp gây tranh cãi về việc kem đã giúp đánh bại Đức quốc xã như thế nào.

The Secret History of Food là một cuộc khám phá phong phú và thỏa mãn về các nền văn hóa lịch sử, văn hóa, khoa học, tình dục và ẩm thực của lĩnh vực thiết yếu nhất này. Siegel là Anthony Bourdain ngồi salon, được trang bị không phải bằng con dao đầu bếp mà bằng kiến ​​thức rút ra từ các bản thảo liên quan đến thực phẩm thời Trung cổ, các cuộn giấy cổ của Trung Quốc và các tạp chí ẩm thực ít người biết đến. Hài hước và hấp dẫn, The Secret History of Food là cuốn sách cần thiết cho tất cả các tín đồ ăn uống.

The Secret History of Food: Strange but True Stories About the Origins of Everything  We Eat: Siegel, Matt: 9780062973214: Amazon.com: Books

2.The Reading List – Sara Nisha Adams

Một cuộc trình diễn khó phai mờ và cảm động về cách một cuộc gặp gỡ tình cờ với bản danh mục sách trong thư viện đã giúp tạo nên một tình bạn khó có thể xảy ra giữa hai con người rất khác nhau ở ngoại ô London.

Widower Mukesh sống một cuộc sống yên tĩnh ở khu Ealing, London sau khi mất đi người vợ yêu quý của mình. Ông mua sắm vào thứ Tư hàng tuần, đến Temple, và lo lắng về cháu gái của mình, Priya, người trốn trong phòng đọc sách trong khi ông dành cả buổi tối để xem phim tài liệu về thiên nhiên.

Aleisha là một cô bé đầy triển vọng nhưng luôn bất an, làm việc tại thư viện địa phương vào mùa hè khi cô phát hiện ra một mảnh giấy nhàu nát ở phía sau cuốn sách “Giết con chim nhại”. Đó là danh sách những cuốn tiểu thuyết mà cô chưa từng nghe đến trước đây. Bị thu hút và hơi buồn chán với công việc chậm chạp của mình ở quầy thanh toán, cô bé bốc đồng quyết định đọc hết cuốn sách trong danh mục, cuốn sách này đến cuốn sách khác. Khi mỗi câu chuyện từ bỏ sự kỳ diệu của nó, các cuốn sách đưa Aleisha thoát khỏi những thực tế đau đớn mà cô đang phải đối mặt ở nhà.

Khi Mukesh đến thư viện, cố gắng tạo mối liên hệ với đứa cháu gái mọt sách của mình, Aleisha đưa cho ông danh mục đọc… hy vọng rằng đó cũng sẽ là một cứu cánh cho ông. Dần dần, những cuốn sách được chia sẻ tạo ra sự kết nối giữa hai tâm hồn cô đơn, vì tiểu thuyết giúp họ thoát khỏi đau buồn và những rắc rối thường ngày và tìm lại niềm vui.

The Reading List

3. Poison for Breakfast – Lemony Snicket

Trong hơn hai mươi năm, Lemony Snicket đã dẫn dắt hàng triệu độc giả nhỏ tuổi đi qua một thế giới bí ẩn của những câu hỏi hoang mang và những sự kiện không may. Với cuốn sách mới nhất này — một bức thư tình gửi cho độc giả già và trẻ về những thay đổi của cuộc sống thực — những người hâm mộ lâu năm cũng như độc giả mới sẽ trải nghiệm giọng nói đặc biệt của Snicket theo một cách mới.

Câu chuyện có thật này – đúng như chính Lemony Snicket – bắt đầu bằng một dòng chữ khó hiểu dưới cửa nhà ông: Bạn đã uống thuốc độc cho bữa sáng. Lần theo một dấu vết quanh co về manh mối để giải đáp bí ẩn về cái chết của chính mình, Snicket đưa chúng ta vào một chuyến tham quan kích thích tư duy về những dự đoán của anh ta: cách thích hợp để chuẩn bị một quả trứng, một ý tưởng khó hiểu được gọi là “tzimtzum”, niềm vui thú tuyệt vời khi bơi trong nước, và nhiều thứ khác.

Poison for Breakfast, tác phẩm kinh điển theo lối văn của những truyện ngụ ngôn hiện đại như Hoàng tử béRăng ma – sẽ làm hài lòng độc giả ở mọi lứa tuổi

Poison for Breakfast

4.The Viking Heart: How Scandinavians Conquered the World -Arthur Herman

Scandinavia luôn là một thế giới cách biệt. Trong nhiều thiên niên kỷ, người Na Uy, Đan Mạch, Phần Lan và Thụy Điển đã sống một cuộc sống xa xôi và hiểm trở giữa các vịnh hẹp và đỉnh núi của vùng đất mặt trời lúc nửa đêm. Nhưng cuối cùng khi họ rời quê hương để tìm kiếm cơ hội, những kẻ lang thang này – bao gồm cả những người nổi tiếng nhất, những người Viking – sẽ định hình lại châu Âu và hơn thế nữa. Sự khéo léo, táo bạo, khả năng phục hồi và lòng trung thành với gia đình và cộng đồng sẽ đưa họ đến các cánh cổng của Rome, thảo nguyên của Nga, các tòa án của Constantinople, và các lâu đài của Anh và Ireland. Nhưng không nơi nào họ để lại dấu ấn sâu đậm hơn bên kia Đại Tây Dương, nơi di sản của người Viking sẽ trở thành Giấc mơ Mỹ.

Trong The Viking Heart, Arthur Herman kết hợp một câu chuyện lịch sử hấp dẫn với nghiên cứu khảo cổ và DNA tiên tiến để khảo sát câu chuyện sử thi của những con người đa dạng và đáng chú ý này. Ông cho thấy kinh nghiệm của người Scandinavia có ý nghĩa phổ quát như thế nào, và làm thế nào chúng ta vẫn có thể được truyền cảm hứng từ tinh thần bất khuất của họ.

The Viking Heart: How Scandinavians Conquered the World

5. The Real Valkyrie: The Hidden History of Viking Warrior Women – Nancy Marie Brown

Học tập từ “Nữ hoàng Cleopatra” của Stacy Schiff, Brown kể lại câu chuyện thần thoại rằng xã hội Viking do đàn ông cai trị và tôn vinh cuộc đời đầy kịch tính của các nữ chiến binh Viking.

Vào năm 2017, các xét nghiệm ADN đã tiết lộ trước sự bàng hoàng của nhiều học giả rằng một chiến binh Viking trong một ngôi mộ có địa vị cao ở Birka, Thụy Điển thực chất là một phụ nữ. Real Valkyrie kết hợp khảo cổ học, lịch sử và văn học để hình dung cuộc đời và thời đại của bà, cho thấy phụ nữ Viking có nhiều quyền lực và quyền tự quyết hơn những gì các nhà sử học tưởng tượng.

Brown sử dụng khoa học để liên kết chiến binh Birka, người mà bà đặt tên là Hervor, với các thị trấn buôn bán của người Viking và con đường thương mại lớn của họ về phía đông đến Byzantium và xa hơn nữa. Bà tưởng tượng cuộc sống của Nữ hoàng Gunnhild Mẹ của các vị vua, thủ lĩnh Viking được gọi là Cô gái Đỏ và Nữ hoàng Olga của Kyiv. Cuộc đời ngắn ngủi, đầy kịch tính của Hervor cho thấy rằng phần lớn những gì chúng ta coi là sự thật về phụ nữ trong Thời đại Viking không dựa trên dữ liệu mà dựa trên những thành kiến ​​của thời Victoria thế kỷ XIX.

The Real Valkyrie: The Hidden History of Viking Warrior Women

6. Billy Summers – Stephen Kings

Từ nhà văn truyện kinh dị nổi tiếng – Stephen Kings, một cuốn tiểu thuyết mới ly kỳ đã được ra đời để kể về một chàng trai tốt trong một công việc tồi tệ.

Billy Summers là một người đàn ông trong phòng với một khẩu súng. Anh ta là một kẻ giết thuê và là người giỏi nhất trong lĩnh vực kinh doanh. Nhưng anh ta sẽ chỉ làm công việc nếu mục tiêu là một kẻ xấu thực sự. Và bây giờ Billy muốn thoát ra.

Cuốn tiểu thuyết ngoạn mục không thể bỏ qua này là một phần câu chuyện chiến tranh, một phần bức thư tình gửi cho thị trấn nhỏ Hoa Kỳ và những người sống ở đó, và nó có một trong những bộ đôi hấp dẫn và đáng ngạc nhiên nhất trong tiểu thuyết King, người đã đặt ra trả thù cho tội ác của một kẻ cực kỳ độc ác. Đó là về tình yêu, may mắn, số phận và một anh hùng phức tạp với một phát súng cuối cùng để chuộc lỗi.

7. The State Must Provide: Why America’s Colleges Have Always Been Unequal–and How to Set Them Right – Adam Harris

Các trường cao đẳng và đại học của Mỹ có một bí mật đáng xấu hổ: họ chưa bao giờ cho người Da đen cơ hội thành công. Ngay từ khi thành lập, hệ thống giáo dục đại học của Mỹ không được xây dựng dựa trên sự bình đẳng hay khả năng tiếp cận, mà dựa trên việc giáo dục — và ưu tiên — học sinh da trắng.

Trong khi các chính phủ và các nhà tài trợ tư nhân rót tiền vào các trường dành cho người da trắng , thì các trường cao đẳng và đại học Da đen (HBCU) trong lịch sử và các tổ chức khác có số lượng sinh viên da đen nhập học cao, đang phải vật lộn để tồn tại, với việc các cơ quan lập pháp tiểu bang bòn rút các quỹ liên bang nợ hợp pháp cho những các trường học. Trong The State Must Provide, Adam Harris bàn về lịch sử của một hệ thống giáo dục đại học đã loại trừ người Da đen một cách có hệ thống khỏi những lợi ích của nó.

Harris vượt qua những trở ngại pháp lý, xã hội và chính trị được dựng lên để ngăn cản nền giáo dục bình đẳng ở Hoa Kỳ, nghiên cứu những người Mỹ da đen đã đấu tranh để được giáo dục, các vụ án quan trọng của Tòa án tối cao như Plessy kiện Ferguson và Brown kiện Hội đồng Giáo dục, và vai trò của chính phủ trong việc tạo ra và duy trì một hệ thống giáo dục tách biệt. Ông khám phá vai trò mà luật pháp thời Nội chiến dự định đưa giáo dục nông nghiệp đến với quần chúng trong việc tạo ra các HBCU đã đóng một vai trò quan trọng trong việc giáo dục học sinh da đen khi các tổ chức nhà nước và tư nhân khác từ chối nhận họ.

The State Must Provide là biên niên sử chính xác về những nỗ lực thất bại của giáo dục đại học trong việc bình đẳng và con đường dài vẫn còn ở phía trước để khắc phục sự phân biệt chủng tộc hàng thế kỷ — và đưa ra một giải pháp táo bạo để giúp giải quyết tình trạng thiếu tài chính của các HBCU. Được kể thông qua một dàn nhân vật sống động, The State Must Provide xem xét những gì đã xảy ra trước và sau khi các trường học được cho là đã được tích hợp vào thế kỷ XX, và tại sao giáo dục đại học vẫn thảm hại cho đến ngày nay.

8. God, Human, Animal, Machine: Technology, Metaphor, and the Search for Meaning – Meghan O’Gieblyn

Đối với loài người, thế giới là một nơi ma thuật và mê hoặc được cai trị bởi những thế lực ngoài tầm hiểu biết của chúng ta. Sự trỗi dậy của khoa học và sự phân chia tư duy của Descartes khỏi thế giới đã khiến chủ nghĩa duy vật trở thành mô hình thống trị của chúng ta, trong quá trình đặt câu hỏi liệu ý thức của chúng ta – tức là linh hồn – có thể là ảo tưởng hay không. Giờ đây, sự trỗi dậy không ngừng của công nghệ, với trí tuệ nhân tạo vượt qua sự hiểu biết và kiểm soát của chúng ta, và sự phổ biến của các phép ẩn dụ kỹ thuật số cho sự hiểu biết bản thân, những câu hỏi cốt lõi của sự tồn tại – danh tính, kiến ​​thức, bản chất và mục đích của chính cuộc sống – cần được suy nghĩ lại một cách cấp thiết.

Meghan O’Gieblyn giải quyết thách thức này bằng sự nghiêm khắc về mặt triết học, tầm hiểu biết về trí tuệ, khả năng tự luận, tính độc đáo mới mẻ và cảm giác mâu thuẫn mỉa mai. Bà đúc rút một cách sâu sắc và đôi khi hài hước từ trải nghiệm cá nhân của chính mình với tư cách là một tín đồ tôn giáo trước đây vẫn bị ám ảnh bởi những câu hỏi về đức tin, và bà là người hướng dẫn đáng tin cậy để dẫn dắt chúng ta bước vào địa hạt mới.

9. Learning in Public: Lessons for a Racially Divided America from My Daughter’s School – Courtney E. Martin

Câu chuyện của một bà mẹ về việc cho con gái mình vào học tại một trường công lập ở địa phương, và những bài học đáng ngạc nhiên, cần thiết mà cô bé đã học được với những người hàng xóm của mình.

Từ khi Courtney E. Martin ôm cô con gái Maya vào ngực để đi dạo trong một quãng đường dài, cô đã tò mò về trường tiểu học Emerson, một trường công lập cách nhà ở Oakland của cô ở trên phố. Cô biết được rằng các gia đình Da trắng trong khu phố sang trọng của họ phần lớn tránh trường học dành cho người da đen, bị đánh giá kém. Khi cô bắt đầu hỏi tại sao, một cuộc hành trình ngàn dặm đạo đức bắt đầu.

Learning in Public là câu chuyện, không chỉ là hành trình của Courtney, mà là của cả một đất nước. Nhiều người trong chúng ta mới thức tỉnh về tình trạng bất công chủng tộc đang tiếp diễn xung quanh mình, nhưng không chắc chắn về cách vượt ra khỏi các thẻ bắt đầu bằng # và dấu hiệu sân để trở thành một phần trong việc biến đổi đất nước. Courtney phát hiện ra rằng trường công, nền tảng của nền dân chủ mong manh của chúng ta, là một nơi mạnh mẽ để đào sâu hơn.

Courtney E. Martin xem xét nỗi sợ hãi, giả định và cuộc trò chuyện của chính mình với các ông bố bà mẹ khác khi họ định hướng lựa chọn trường học. Một bức chân dung sống động về những đức tính và sự phức tạp của hội nhập, và vâng, niềm vui có thể cảm nhận được khi cố gắng sống khác biệt trong một đất nước đang tái tạo chính mình. Learning in Public cũng có thể đưa cuộc sống của gia đình bạn vào một lộ trình khác mãi mãi.

10. The Afghanistan Papers: A Secret History of the War – Craig Whitlock

Cuộc điều tra với những kết quả đột phá về cách ba tổng thống kế nhiệm và các chỉ huy quân sự của họ đã lừa dối công chúng năm này qua năm khác về cuộc chiến dài nhất của nước Mỹ, báo trước việc Taliban tái chiếm Afghanistan, của phóng viên tờ Washington Post và Craig Whitlock từng ba lần lọt vào chung kết Giải thưởng Pulitzer.

Không giống như các cuộc chiến ở Việt Nam và Iraq, cuộc xâm lược Afghanistan của Hoa Kỳ vào năm 2001 đã có sự ủng hộ gần như đồng lòng của công chúng. Lúc đầu, các mục tiêu rất đơn giản và rõ ràng: đánh bại al-Qaeda và ngăn chặn sự kiện 11/9 lặp lại. Tuy nhiên, ngay sau khi Hoa Kỳ và các đồng minh loại bỏ Taliban khỏi quyền lực, sứ mệnh đã đi chệch hướng và các quan chức Hoa Kỳ đã đánh mất mục tiêu ban đầu của họ.

Bị phân tâm bởi cuộc chiến ở Iraq, quân đội Hoa Kỳ trở nên sa lầy vào một cuộc xung đột du kích bất khả kháng ở một quốc gia mà họ không hiểu. Nhưng không một tổng thống nào muốn thừa nhận thất bại, đặc biệt là trong một cuộc chiến bắt đầu như một chính nghĩa. Thay vào đó, chính quyền Bush, Obama và Trump đã gửi ngày càng nhiều quân đến Afghanistan và liên tục nói rằng họ đang đạt được tiến bộ, mặc dù họ biết rằng không có triển vọng thực tế nào cho một chiến thắng hoàn toàn.

Cũng giống như Tài liệu của Lầu Năm Góc đã thay đổi cách hiểu của công chúng về Việt Nam, Tài liệu về Afghanistan chứa đựng những tiết lộ đáng kinh ngạc sau tiết lộ từ những người đóng vai trò trực tiếp trong cuộc chiến, từ các nhà lãnh đạo trong Nhà Trắng và Lầu Năm Góc đến binh lính và nhân viên cứu trợ ngoài tiền tuyến. Họ thừa nhận rằng các chiến lược của chính phủ Hoa Kỳ là một mớ hỗn độn, rằng dự án xây dựng quốc gia là một thất bại to lớn, và ma túy và tham nhũng đã giành được quyền kiểm soát đối với các đồng minh của họ trong chính phủ Afghanistan. Tài liệu dựa trên các cuộc phỏng vấn với hơn 1.000 người cho biết rằng chính phủ Hoa Kỳ đang trình bày một phiên bản xuyên tạc, và đôi khi hoàn toàn bịa đặt.

Các tài liệu do The Washington Post điều tra được cho thấy rằng Tổng thống Bush không biết tên của chỉ huy chiến tranh Afghanistan của mình — và không muốn dành thời gian để gặp ông ta. Bộ trưởng Quốc phòng Donald Rumsfeld thừa nhận rằng ông “không thể biết được ai là kẻ xấu”. Người kế nhiệm của ông, Robert Gates, nói: “Chúng tôi không biết điều gì tồi tệ về al-Qaeda.”

The Afghanistan Papers: A Secret History of the War by [Craig Whitlock, The Washington Post]

Tô Lông tổng hợp

Đọc thêm về Sách hay thế giới tháng 7 năm 2021

Sách học thuật thế giới tháng 7 năm 2021: Ma thuật đen, Machine Learning, phát triển bền vững và những thái cực trái ngược nhau của các xu hướng xã hội – BOOKHUNTER – Đọc để nhận thức một thế giới đa chiều (bookhunterclub.com)

Sách hay trên thế giới tháng 7: văn chương đi sâu vào góc tối, khoa học lý giải trạng thái cảm xúc & hồi tưởng lại tinh thần đấu tranh đòi quyền con người – BOOKHUNTER – Đọc để nhận thức một thế giới đa chiều (bookhunterclub.com)

Share